Congé paternité: de l’espoir à l’horizon!

Image Etat de Vaud

Aujourd’hui, le Conseil d’Etat vaudois annonce qu’il veut allonger le congé paternité dans la fonction publique vaudoise de 5 jours à 20 jours. Par ailleurs, on a appris il y a quelques semaines que le Conseil des Etats a mis en consultation un projet de congé paternité de 2 semaines pour tous les employés du pays. C’est évidemment encore très mince en comparaison avec ce qui se pratique ailleurs en Europe, mais ce sont des premiers signaux encourageants, qui font suite au carton de l’initiative populaire « Le congé paternité maintenant » lors de la récolte de signatures. Cela me fait penser à un texte que j’avais publié en 2012 après l’un des (multiples) débats à ce sujet au Grand Conseil. Et dire que certains partis (de vieux mâles machos, dont les femmes restent à la maison) continuent à s’y opposer!

(Texte publié sur ce même blog en mars 2012). Après un débat passionné, le Grand Conseil a refusé ce matin l’introduction d’un congé paternité de 20 jours pour les employés de l’Etat de Vaud. La proposition de mon collègue N. Mattenberger, à peine déposée, suscitait déjà l’ire et les jérémiades de la moitié droite de l’hémicycle parlementaire. Au vu des rapports de force au Grand Conseil, ce refus était programmé.

Je suis intimement convaincu que si la moyenne d’âge du parlement était un peu moins élevée, cette idée ne ferait pas un pli. Alors certes, il faut à tout prix que ce congé ne soit pas réservé qu’aux seuls employés de la fonction publique, mais soit garanti à tous les pères actifs de ce pays. Mais ce serait déjà un premier pas… que nous franchirions d’ailleurs avec des années de retard sur la quasi-totalité des pays qui nous entourent.

Dans le cadre de ce débat, je trouve la célèbre citation de A. Schopenhauer particulièrement inspirante: « Tout vérité passe pas trois étapes: elle est d’abord ridiculisée; elle est ensuite violemment combattue; enfin, elle est considérée comme une évidence. »

Nous en sommes aujourd’hui à la transition entre le phase 1 et la phase 2. Les adversaires du congé paternité n’osent plus ridiculiser à outrance cette idée, même si certaines déclarations des mes collègues PLR et UDC au Parlement laissent tout de même songeur, et c’est un euphémisme. Ainsi, un congé paternité serait inutile car « un nourisson dort de toute façon 23h30 par jour ». Ou encore « l’appréciation selon laquelle un enfant a autant besoin de sa mère que de son père répond à des critères personnels hautement contestables ». On se demande de quel côté se trouve le ridicule…

Ce qui me rassure, c’est que nous entrons désormais pleinement dans la phase 2. Plusieurs entreprises privées ont déjà introduit un congé paternité et le débat sera bientôt porté sur la place publique, probablement par le biais d’une initiative populaire. L’idée n’est plus ridiculisée, elle est désormais contestée. Comme le peuple suisse l’avait fait avec l’assurance maternité – et ce malgré la propagande massive et mensongère des associations patronales – la salut viendra des urnes, j’en suis convaincu.

Avec les durées actuelles du congé paternité, le père doit au mieux retourner au travail dès que la mère rentre de la maternité… Car rappelons-le, toute personne n’a pas les moyens de prendre un congé non-payé et tous les employeurs ne se montrent pas systématiquement compréhensifs avec les absences répétées du père. Pour les tâches domestiques et les premiers instants de vie de l’enfant, la fracture est nette et massive: la mère doit se débrouiller seule la journée dès les premiers jours de la vie. C’est tout simplement indigne de notre société prétendument moderne et soucieuse de mener une politique familiale digne de ce nom.

L’avenir nous donnera raison. Même s’il faut autant de temps que pour l’aboutissement du congé maternité, nous ne lâcherons pas le morceau. Je souhaite profondément que mes enfants puissent bénéficier d’un tel congé lorsqu’il seront en âge d’avoir des enfants…

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